Главная » Файлы » Библиотека

Мерзавец сын (сказка) (автор: Татьяна Замятина)
17.02.2012, 21:14

Мерзавец сын

 

Сказка

 

Если сердце моё приютили бы чьи-то ладони,

 Если б был я согрет, если б быть перестал сиротой,

 Не один бы мильон я тому не колеблясь бы отдал,

 Только жалко, что нет ни гроша в старой сумке пустой.

 Мне мильон бы найти! Но кому – я пока что не встретил,

 Хоть пытался искать, хоть в чужие глядел я глаза

 В бесконечном пути по бескрайней и чёрствой планете –

 Мне мильон тот отдать вместе с сердцем – чтоб сердце он взял?

 

 В половине восьмого утра лошадь бочара, ехавшего на рынок, споткнулась на мосту. Пустая бочка свалилась с телеги, грохоча, покатилась вниз по мощёной дороге и разбудила жителей Королевства Барбарундии.

 Тогда в домах начали открываться окна – сначала в домах на набережной, потом в соседних, и наконец открылись все.

 - Что упало?

 - Бочка упала!

 - У бочара упала бочка?

 - Лошадь бочара споткнулась!

 - Кобыла бочара наконец околела?

 - Кобылу бочара убило упавшей бочкой!..

 … И люди, обсуждая кобылу бочара, начали вылезать из своих постелей.

 Так начался новый день в Барбарундии.

 Открылись окна и в Королевском дворце, что стоял на самом высоком холме страны.

 В Королевском дворце жил король. Это был великий король. Поэтому его все так и звали – Великий Король.

 Этим утром Великий Король был не в духе. Ему было скучно.

 Тогда он позвал Королеву, чтобы спросить у неё, почему у него плохое настроение.

 Королева была мудрая. И все её так и называли – Мудрая Королева. Король её очень любил.

 Мудрая Королева посмотрела в окно. Потом она посмотрела на Короля.

 - Когда мы последний раз видели наших детей? – спросила она его.

 Король начал вспоминать.

 У него было много детей – Принцев и Принцесс. Но Принцы вывели из конюшен боевых коней и отправились в путешествие по чужим Королевствам. Самую прекрасную из всех Прекрасных Принцесс увёз на своей белой лошади заезжий солдат. Только одна Принцесса ещё оставалась в родительском дворце. Она была одинока (её так и звали – Одинокая Принцесса) и целыми днями пропадала в парках с разными придворными.

 А ещё один Принц, наследный (попробуйте угадать, как его звали), погиб давным-давно на охоте.

 Великий Король вспомнил, как раньше, бывало, он садился в Большой Зале со всеми своими детьми, со всеми Принцами и Принцессами, и они долго разговаривали, и шутили, и смеялись.

 - Эх, - вздохнул он, - Всё это веселье в прошлом.

 И тогда они позвали одного из придворных.

 Король часто советовался с ним. Даже Мудрая Королева временами с ним советовалась. Поэтому его так и звали – Придворный Советник.

 

 Придворный Советник был сиротой. Он вырос в доме для брошенных детей.

 Вообще-то он хотел стать Звездочётом. Но оказалось, что у всех Звездочётов уже были свои дети, которые могли бы потом заменить отцов, и никто не хотел брать сироту в ученики. Даже если этот сирота готов был целыми ночами считать звёзды.

 Тогда он решил, что станет Архитектором. Но и у Архитекторов уже были дети, и им тоже не нужен были ученик-сирота. Даже если этот сирота готов был выстроить целый город из простого песка.

 Тогда он решил, что станет Рыцарем.

 Он сел на свою рыжую лошадку и поехал по дорогам, потому что рыцари – это такие люди, которые ездят на лошадях по дорогам и сражаются за руку Прекрасных Принцесс.

 Он ехал долго и многому научился. И когда он подъехал к Королевскому Дворцу, он мог бы победить любого Рыцаря из тех, что сражались за руку Одинокой Принцессы.

 Но Одинокая Принцесса увидела паренька на маленькой рыжей лошадке и сказала, что она не хочет, чтобы этот Рыцарь дрался за неё.

 «Ей тоже не нужен сирота» - подумал он.

 Тогда он сказал, что останется рядом с ней просто так и будет ей помогать. Ведь помогать Принцессам – это тоже то, что должны делать Рыцари.

 Так сирота стал Придворным Советником.

 

 Советник на своей рыжей лошадке сопровождал Одинокую Принцессу в верховой прогулке по аллеям парка. Он рассказывал ей о звёздах (вы ведь помните, что он хотел стать Звездочётом?), а она представляла, как теперь ночью будет смотреть на небо и находить все эти чудесные созвездия – Лебедя, и Пегаса, и Медведицу.

 Потом его позвали во дворец. Он надеялся, что в глазах Одинокой Принцессы будет хоть капелька грусти, но она только помахала ему рукой и поехала дальше.

 «Она совсем меня не любит», - подумал он.

 

Если б я по ночам в тёмном небе развешивал звёзды,

 Я бы знал, сколько их можно было б с небес уронить.

 Я б на них загадал в тайный час, ночью тёмной и поздней,

 Из лучей золотых путеводную тонкую нить.

 Если б я из песка мог построить свой город чудесный,

 Вслед за ниточкой той в потаённый придя уголок,

 Улыбнувшись слегка, ты б сказала - нам хватит здесь места,

 И тогда б я с тобой больше не был уже одинок.

 

*****

 

 - Ваше Величество, - сказал Придворный Советник и поклонился.

 - А, это ты, - обрадовался Великий Король, - Иди сюда. Я хотел задать тебе вопрос.

 - Какой вопрос, Ваше Величество?

 - Видишь ли, мне скучно. Мудрая Королева сказала, что у меня депрессия. Ты должен что-то придумать.

 - Но это просто, - пожал плечами Придворный Советник. – Дайте бал.

 - Бал?

 - Конечно, Ваше Величество. Я даже думаю – бал-маскарад.

 - Бал-маскарад? – оживился Великий Король. – А это идея!

 И он тотчас же принялся за составление списка тех, кому необходимо будет заказать костюмы.

 - Прежде всего, конечно, это я, - записал он в большой гроссбух. – Потом Мудрая Королева, потом ещё Одинокая Принцесса. Принцы все разъехались… кого же ещё мне пригласить?

 И он аккуратно занёс в список всех Рыцарей, дравшихся под окнами Дворца, и всех Фрейлин, стайкой гуляющих по парку, и ещё старую Кухарку Розу.

 - Держи, - сказал он и протянул гроссбух Советнику. – Займись-ка праздником.

 

 … И на всё Королевство грянул бал, какого давно не было.

 Шипел пунш, рассыпались разноцветными огнями фейерверки, шуршали юбки, звенели шпоры… Рыцари раскланивались и задирали друг друга, Фрейлины склонялись в изящных реверансах. К главной дворцовой лестнице подъезжали кареты и всадники. Приглашённые толпились возле дверей, и Стражники едва успевали проверять их приглашения.

 У Придворного Советника не было костюма. Поэтому он надел свой старый рыцарский камзол, порядком потрёпанный, и тоже приехал во дворец.

 - В моих списках нет Придворного Советника, - сказал ему один Стражник.

 - Неужели? – не поверил он.

 И вместе они ещё раз просмотрели весь список с начала до конца и с конца в начало и увидели Одинокую Принцессу, и всех Рыцарей, и всех Фрейлин, и Принцев и Принцесс, которые не приехали на праздник, и Кухарку Розу, и даже Наследного Принца, но Советника в нём действительно не было.

 - Надо же, - удивился Советник.

 И он собирался уехать, но встретил Одинокую Принцессу.

 - Какие глупости! – рассмеялась она. – Просто ошибка в списке.

 И они вместе вошли в зал.

Сколько звёзд в небесах, сколько есть под ногами песчинок –

 Если б столько монет было в тощем моём кошельке,

 За такие глаза да за губы, что слаще малины,

 Все бы отдал и вслед за тобою бежал налегке.

 Но монеты мои – лишь песок и далёкие звёзды,

 Ты ж богаче принцесс, недоступней, чем месяц в ночи.

 И слова о любви для тебя так смешны, несерьёзны,

 И с земли до небес не дозваться, кричи не кричи…

 

*****

 

 В зале танцевали пары, Придворные Музыканты играли вальс. Рыцари приглашали Фрейлин, надеясь потанцевать и с Одинокой Принцессой. Одинокая Принцесса танцевала с Придворным Советником, и он надеялся, что она не уйдёт к какому-нибудь другому Рыцарю.

 Они танцевали первый танец, и второй танец, и третий, и четвёртый танцы, и наконец остановились передохнуть.

 Советник склонился перед Принцессой в поклоне.

 - Ваше Высочество, позвольте предложить вам пунш…

 Они подошли к столику, и Советник взял бокал, возле которого стояла карточка «Одинокая Принцесса», и передал его Принцессе.

 - Где же ваш бокал, Советник? – спросила она.

 Они поискали бокал с карточкой, на которой было бы написано «Придворный Советник», но его нигде не было.

 - Надо же, - расстроился Советник.

 - Ничего страшного, - сказала Принцесса. – Это просто ошибка Распорядителя. Мы возьмём бокал Наследного Принца. Всё равно он не появится на балу.

 И она взяла своей изящной ручкой бокал с карточкой «Наследный Принц» и отдала его Советнику, а он низко поклонился ей.

 - Благодарю вас, Ваше Высочество.

 Принцесса улыбалась. И он, решившись, опустился перед ней на колено.

 - Одинокая Принцесса! Я знаю, что недостоин даже коснуться края твоего платья. Я не Принц, но поверь, и у бедного сироты тоже есть сердце. Это сердце бьётся только для тебя. Ты можешь делать с ним, что пожелаешь. Только не говори «нет», если думаешь «да», и не говори «да», если думаешь «нет». Прошу тебя, ответь мне.

 - Пойми меня, Советник, - ответила Одинокая Принцесса, - Я столько раз отвечала «да», и столько раз отвечала «нет», что уже перестала различать эти слова. Если я скажу тебе «нет», это будет нечестно. Потому что ты нравишься мне, Советник, и мне хорошо, когда ты рядом. Но если я скажу тебе «да», это тоже будет нечестно. Потому что я не уверена, что всего этого хватит для счастья. Я устала от одиночества, но я не хочу рисковать.

 Советник поднялся. Он был расстроен – он был почти убит – но он не хотел, чтобы она расстроилась тоже.

 А Принцесса говорила ещё:

 - Почему мы не можем остаться тем, кто мы сейчас, Советник? Мне так хотелось бы, чтобы рядом был кто-то, кто никогда не уйдёт, кто всегда поможет… Мне жаль, Советник, что у меня нет такого брата, как ты, ведь брат не разлюбит тебя, и ты никогда не разлюбишь брата…

 - Я никогда не разлюблю тебя, Принцесса! – воскликнул Советник.

 

Если сердце тебе предлагают от чистого сердца,

 Не прося ничего, кроме, может, частички любви,

 Ты его не разбей, не позволь на куски разлететься,

 И, лаская, любя, лучшим даром его назови.

 Если ж не ко двору – то верни, не шутя, не тревожа,

 Это сердце назад, чтоб нечаянно не обмануть.

 Ты оставишь – а вдруг, кто дарил, он без сердца не может,

 И не сможет заплат раздобыть на пробитую грудь?

 

*****

 

Великий Король с удовлетворением оглядывал пышно убранный зал. Ему было весело. Почти так же, как раньше. А такого давно не было!

 Вы довольны, Ваше Величество? – спросил его Придворный Советник.

 - Доволен ли я? – вскричал Король. – Вот что я тебе скажу, это лучшее, что я видел за последние годы! Моя депрессия прошла.

 - Я рад, Ваше Величество, - поклонился Советник.

 - Я прикажу выдать Распорядителю мешок с золотыми монетами. А почему ты без костюма? – удивился Великий Король.

 - У меня нет костюма, Ваше Величество. Я бедный Рыцарь, а не Принц.

 - Глупости! – сказал Король. – Ты можешь надеть костюм Наследного Принца. Он будет тебе как раз впору. По правде говоря, мне жаль, что ты не один из моих Принцев. Тебе можно было бы доверить Королевство.

 И, повернувшись, Великий Король отправился искать Мудрую Королеву.

 А Придворный Советник отправился за костюмом Наследного Принца, поскольку таков был приказ Короля.

 

 Мудрой Королеве не было весело в этот вечер. Она стояла у колонны, разглядывая пары, а пары кружились в вальсе вокруг неё. Она смотрела на Одинокую Принцессу, которая была сегодня так красива, и на Великого Короля, который был сегодня так весел, но самой ей не хотелось ни танцевать, ни смеяться.

 - Что с вами, моя Королева? – спросил её Великий Король.

 - Ах, Ваше Величество, - ответила Королева, - это чудесный бал, но здесь нет наших детей. Разве могу я радоваться?

 - Я знаю, что Вы хотели бы видеть здесь Наследного Принца, но ведь прошло уже столько лет…

 - Ваше Величество, годы не могут заглушить боль.

 - Но сегодня бал, и вы должны радоваться. К тому же после танцев будет устроена Королевская Охота.

 - Ах, - ответила Королева, - ведь это случилось как раз на охоте.

 - Но ведь вы не виноваты, вы приняли его за оленя…

 - Ах, - вздохнула Королева, - мне кажется, если бы нашёлся Волшебник, который смог вернуть нам Принца, я была бы самой счастливой на свете.

 - Да, - сказал Король, - в Барбарундии есть Рыцари и Воины, есть Звездочёты и Предсказатели, но Волшебников нет.

 - Как это несправедливо, - заплакала Королева.

 А Великий Король подумал, что неплохо было бы найти Придворного Советника.

 

 Придворный Советник тоже был тут. Он стоял на террасе и смотрел на небо. Но было ещё рано, и звёзд не было видно.

 - Послушай, Советник, - окликнул его Король.

 - Я слушаю вас, Ваше Величество, - почтительно сказал Советник.

 - Мне нужен Волшебник, – сказал Король.

 - Но в Барбарундии нет Волшебников, - удивился Советник.

 - Что значит нет? – нахмурился Король. – Если я говорю, что мне нужен Волшебник, значит, он должен быть.

 - Насколько я знаю, Ваше Величество, Волшебников нет ни в Барбарундии, ни в соседних Королевствах, ни в тысяче миль к Югу и к Северу, и к Западу, и к Востоку. Но если нужно, я буду искать Волшебника и привезу его сюда. Но что он должен сделать?

 - Эх, - сказал Король, - боюсь, даже Волшебник не сможет сделать того, что нужно Мудрой Королеве. Боюсь, что всем Волшебникам, всем Колдунам и Магам это не под силу. Мудрая Королева хочет вернуть Наследного Принца.

 - Наследного Принца? – удивился Советник. – Разве он не погиб?

 - Если бы мы не знали, что он погиб, мы искали бы его по всему миру. Если бы мы только были уверены, что Волшебники могут вернуть его, мы бы нашли и Волшебников. Но как можно знать это?

 Советник подумал.

 - Спросите об этом у Звездочётов, - сказал он. – У них острое зрение. Они видят то, чего не видит никто другой, и знают то, чего не знает никто другой.

 И он слегка поклонился и приподнял шляпу, так как сам хотел когда-то стать Звездочётом.

 

 - Ты хотел быть Звездочётом? – спросил его Великий Король.

 - Да, Ваше Величество. Я много смотрел на звёзды и научился понимать их.

 - Тогда посмотри на них и скажи, где нам искать Принца, - потребовал Король.

 И Придворный Советник посмотрел на небо. Было ещё светло, но он всё равно смотрел и смотрел, и спрашивал о чём-то, и слушал, что отвечали ему звёзды.

 А потом он посмотрел на Короля и сказал:

 - Вы встретите Принца на Королевской Охоте.

 

Верим, звёзды хранят наши тайны, и линии судеб

 Освещают они, и ведут за собой в темноте.

 Семь столетий подряд разгадать их пытаются люди,

 Но даруют огни отчего-то ответы не те.

 Семь столетий ещё будем строить по звёздному следу

 Гороскопы и планы на жизнь и на будущий день.

 И опять звездочёт нам предскажет свиданье на среду,

 И, поверив обману, простак будет ждать, как овен…

 

*****

 

Королевские кони выгибали мощные шеи, Королевские собаки лаяли, а Королевская свита выезжала на большую охоту в Королевский лес, где, кроме Королевских зайцев, куропаток и лис, водились прекрасные Королевские олени.

 Великий Король и Мудрая Королева скакали рука об руку по широкой тропе. Сзади ехали Министры и Вельможи. Но их кони были не такие хорошие, как у Короля с Королевой, поэтому они отстали. За ними ехали Принцы, посадив на сёдла впереди себя Фрейлин; но кони Принцев не знали Королевского леса, поэтому некоторые из них заблудились и разбрелись по полянкам и лощинам большого леса. За Принцами ехали на осликах Придворные, Слуги и прочая Челядь; но их ослики бежали совсем медленно и не могли догнать Королевских коней. А старая Кухарка Роза осталась во Дворце. Должен же кто-то за ним присматривать!

 Великий Король был доволен. Ему больше не было скучно.

 - Э-ге-гей! Вперёд! – кричал он, понукая своего скакуна. Королева подстёгивала своего, чтобы не отстать от супруга.

 Лай собак становился всё тише. Король пустил своего коня рысью, а потом они остановились на поляне, в тени большого Королевского дуба.

 - Вы не устали, моя дорогая Королева? – спросил Король.

 - Мне не по себе, Ваше Величество, - ответила Мудрая Королева. – Мне кажется, что сейчас из-за тех кустов выйдет наш сын.

 - Как бы я хотел этого, - ответил Король. – Жаль, что это невозможно.

 - Советник сказал, что мы встретим его сегодня, - прошептала Королева.

 - Если только он окажется прав, - сказал Король, - в наше Королевство вернутся Счастье и Радость. И я отблагодарю его. Но если он ошибся…

 Вдруг громкий лай огласил лесную чащу, и большая пятнистая собака, ломая кусты, выскочила на поляну.

 - Бруно взял след! – вскричал Король. – За ним!

 - Ах! – воскликнула Королева, - Не лучше ли нам вернуться? Смотрите, как портится погода!

 Вдали над вершинами деревьев уже клубились грозные тучи, отдалённые раскаты грома доносились иногда.

 - Пусть! – закричал Великий Король и пришпорил своего прекрасного коня. – Это Королевский олень! Большой Королевский олень! Я слышу это по голосу Бруно! Это Королевская добыча!

 И он умчался сквозь заросли.

 Мудрая Королева испуганно оглянулась и зябко поёжилась. Ветер, поднявшийся минуту назад, обдавал её холодом, кроны деревьев зловеще раскачивались. Гроза надвигалась со страшной скоростью.

 Мудрая Королева шевельнула повод и направила лошадь туда, где слышался лай Бруно. Но стоило ей выехать через кусты на просеку, как небо прямо над ней будто лопнуло, и потоки воды обрушились на землю.

 - Домой, домой! – вскричала Королева и повернула лошадь назад.

 

 Лай Бруно затих вдали. Королева всё понукала лошадь и поглядывала на небо, то и дело вспыхивающее молниями. Впереди открывалась большая поляна, а за ней уже близко был и дворец. Со всех сторон спешили туда промокшие Министры, Вельможи, Рыцари, Фрейлины, Слуги и Челядь.

 И вдруг…

 

 И вдруг, выехав на поляну, в нескольких шагах от себя она увидела Королевского Оленя.

 Он стоял неподвижно, будто и не видел её. Это был большой, сильный Олень – настоящая Королевская Добыча.

 - Королевский Олень, - прошептала Мудрая Королева. – Это невероятно!

 И она медленно-медленно, так медленно, что и сама бы не заметила, подняла своё инкрустированное изумрудами ружьё.

 Оглушительный раскат раздался над её головой в этот миг. Лошадь прыгнула, шарахнулась, встала на дыбы – раз, другой, третий – и понеслась прочь, не видя ничего, не слыша ничего.

 А Мудрая Королева осталась лежать на земле.

 

 … А открыв глаза, она увидела юношу в прекрасном камзоле Принца, склонившегося над ней.

 - Мудрая Королева. Мудрая Королева! – спрашивает он, - Что с вами?

 - Наследный Принц, - говорит она, - О Боже, Наследный Принц, Сын мой!..

 

*****

 

Если верой и правдою служишь и предан кому-то,

 Только всё получают другие, а ты – не найдёшь,

 Что ж дивиться тому, что в одну роковую минуту

 Вместо правды опорой тебе станут подлость и ложь?

 И за ложью пойдёшь, а обратно – уже будет поздно.

 И уже ничего не вернуть, не исправить грехи…

 Как же часто за звёзды, за гордые, честные звёзды

 Человек принимает блуждающие огоньки!..

 

 - Наследный Принц, Господи, неужели это ты? – воскликнула Королева. А он, Советник (как вы, конечно, догадались), склонился низко-низко перед ней.

 - Да, Мудрая Королева, да, это я, Наследный Принц. Я искал вас по всему свету, искал так долго, что позабыл, кто я и что ищу. Но теперь я вспомнил.

 - Ты так вырос, так изменился! Но пойдём же, я расскажу обо всём Великому Королю! Ты наш сын, и наше Королевство принадлежит тебе!

 

 И снова был бал, гремели фанфары, съезжались гости. И все радовались и чествовали Принца, и никто уже не забывал написать его имя на карточке. И Король был счастлив, и Королева была счастлива, и весь Народ был счастлив и бросал в воздух цветы и шляпы.

 Новоявленный Принц теперь носил красивый костюм и ездил на королевских лошадях. И даже маленькой рыжей лошадке нашлось место в Королевских конюшнях.

 Только Одинокая Принцесса была не рада. И когда они встречались – в парке ли, во дворце ли – она прятала взгляд или просто уходила прочь.

 Однажды он подошёл к ней.

 - Что случилось, Одинокая Принцесса? Я думал, мы друзья.

 - Мы друзья, - ответила ему Принцесса, но в глазах её было сомнение.

 - Тогда почему ты избегаешь меня, и почему грустишь, когда все вокруг радуются? – спросил он.

 - Ты изменился, - грустно сказала Принцесса. – Ты не похож на Принца, Советник, и тебе не идёт этот костюм.

 - Я такой же, какой был! – воскликнул он. Но она покачала головой и ушла.

 - Ну почему же! – воскликнул тогда Советник, подняв глаза к небу, - почему, о Звёзды, вы всегда ведёте меня не туда? Почему я всегда ошибаюсь, сбиваюсь с пути, делаю всё не так?..

 Но звёзды не отвечали ему. Да и что они могли ответить? Они ведь были так далеко…

 

 * * *

 

 А потом однажды утром Дворцовый парк огласился топотом копыт и звонкими криками. И собаки залаяли, и суета охватила дворцовую Челядь.

 - Принц! Младший Принц приехал!

 Да, это был Младший Принц, вернувшийся из дальних странствий. Он проскакал по парку и прямо на коне по ступеням взобрался на веранду, радостно приветствуя всех подряд. А с лестницы к нему спускались Король и Королева. Король так обрадовался, что даже побежал навстречу сыну. А старая Кухарка Роза прослезилась от счастья.

 - Ах, мой милый мальчик, ты дома!

 - Да, я дома! – воскликнул Принц. – Дайте, я обниму вас и расцелую! Я так по вам всем соскучился!

 И все они обнимались и целовались, вне себя от радости.

 

 Наследный Принц в это время спускался по лестнице.

 - Сынок! – воскликнул Король, - Подойди к нам, раздели с нами нашу радость!

 - Кто это? – спросил Младший Принц.

 - Это Наследный Принц. Неужели ты не узнаёшь его?

 - Это не Наследный Принц! – воскликнул Младший. – Я помню Наследного Принца! А это – самозванец!

 - Кто ты такой? – крикнул в ответ Советник.

 - Я – Младший Принц! И я по праву здесь, а ты назвался Принцем, только чтобы получить Королевство!

 - Что?! – вскричал Король.

 - Что?! – ахнула Королева и схватилась за сердце.

 - Защищайся, Самозванец! – вскричал Младший и выхватил шпагу. Его конь, храпя, выделывал пируэты на мраморе зала.

 Советник отступил на шаг.

 - Я не буду драться с тобой, мальчишка!

 - Ты трус!

 - Мы могли бы быть братьями! – он отступил ещё на шаг.

 - Никогда!

 - Ты слишком мал и слишком мало знаешь! Какие могут быть счёты между нами?

 Он отступил ещё и выбежал из залы.

 

 Но в соседней зале он увидел Одинокую Принцессу.

 Он бросился к ней. Но и она обожгла его холодным взглядом.

 - Ты обманщик! А мы все верили тебе!

 Он остановился. Бежать было некуда.

 - Ты сама так хотела, Принцесса.

 - Ты никогда не станешь Принцем.

 Сзади в дверях появились Король, Королева и Младший Принц.

 - Ты права, - проговорил Советник.

 Он сдёрнул с головы шляпу Принца, сбросил расшитый камзол и швырнул на пол.

 - Да, я всего лишь маленький сирота, которого ты пожалела однажды и которому дала надежду. Я хотел стать достойным тебя, Принцесса. Но тебе нужен Принц, а я не Принц.

 - Взять его! – резко крикнул Младший.

 Советник оглянулся.

 - А, это ты, мальчишка, - сказал он. – Ты и половины не сделал того, что сделал я. Но ты же Принц! Ну что ж, таков закон. Где же Стража?

 Великий Король трижды хлопнул в ладоши.

 - Ты отправишься в изгнание. В Пустыню, - сказал он.

 Советник только усмехнулся.

 - Зыбучие пески и холодные звёзды… Что же – у меня не было надёжнее друзей.

 

 * * *

 

 Сырое утро нехотя расползалось по маленькому Королевству, и дома захлопнули окошки, словно щурясь от влажного холодного тумана. Для Советника это утро было последним в Барбарундии.

 Лошади, запряжённые в фургон, переступали с ноги на ногу и опасливо втягивали воздух. Путь в Пустыню не нравился ни человеку, ни зверю. Дорога, где зыбучие пески норовят поглотить неосторожного путника, где бродят пустынные волки, а в вышине кружат зоркие голодные грифы, где ночью холодно, а днём печёт, как на сковородке, где на сотню миль во все стороны не встретишь ни жилья, ни человека.

 Тюремный фургон скрипнул и остановился. Спрыгнув с козел, Стражник отворил дверь. Советник выбрался наружу.

 Он увидел перед собой Пустыню – мрачную, безлюдную. Здесь кончалась Барбарундия и начиналась пустая, страшная страна без имени.

 Рыжая лошадка радостно заржала при виде хозяина. Советник подошёл к ней.

 - Мой друг… Единственный.

 И потрепав пушистую гриву, сел в седло.

 Король, Королева и Принцесса стояли поодаль.

 - Приехали посмотреть, как я уезжаю? – дерзко бросил Советник.

 - Я должен убедиться, - властно произнёс Король. – Тебе больше нет места в моём Королевстве!

 Советник посмотрел на Королеву – она отвернулась. Взглянул на Принцессу – она опустила голову.

 - Мне никогда не было места среди вас, - сказал он им. – Я носил костюм Советника, но я так и остался Сиротой в вашем мире. Я хотел быть вам нужным, я так часто делал невозможное и мог бы расшибиться в лепёшку ради вас. Но вам не нужны ни Ум, ни Сердце, ни Преданность, ни Любовь! Прощайте!

 Он пришпорил лошадь, и она, вдохнув ещё прохладный утренний воздух, унесла его вдаль.

 Тогда Великий Король посмотрел на жену и дочь.

 - Он прав, - сказал он. – Он всё делал ради нас, а я не замечал этого.

 - Да, - ответила Мудрая Королева. – Мы ценили его, а он хотел, чтобы его любили.

 - Я играла с ним, а он хотел, чтобы я его выслушала, - добавила Принцесса.

 - Я потерял сына, - сказал Король.

 - Я потеряла надежду, - вздохнула Королева.

 - Я потеряла Любовь, - заплакала Принцесса.

 Пыль из-под копыт давно улеглась на Пустынной дороге.

 Всходило Солнце.

 Начинался новый день.

 

Звёзды гаснут, и волны смывают песчаные стены,

 И проходит любовь, и кончается сказочный путь.

 Счастье где-то на миг промелькнуло мечтой сокровенной –

 Как же просто его оказалось обманом спугнуть!

 Счастье – хрупкая штука, капризно оно, недотрога –

 Калачом не заманишь и ловкостью рук не возьмёшь.

 Вот и ищешь к нему, недоступному, вечно дорогу,

 Опираясь на правду, порой спотыкаясь о ложь.

 Но, пройдя сто дорог, сотни раз находя и теряя,

 Всё о счастье поймёшь и сумеешь его изловить,

 Если рядом с тобой будет тот, кто тебя понимает,

 Тот, кто любит тебя и позволит себя полюбить.

 

Конец.

Категория: Библиотека | Добавил: sandcastle
Просмотров: 734 | Загрузок: 0 | Комментарии: 6
Всего комментариев: 0
Добавлять комментарии могут только зарегистрированные пользователи.
[ Регистрация | Вход ]